Vlucht naar Dublin en hotelovernachting

Je camperreis in Ierland begint vaak in de hoofdstad van Ierland: Dublin. Deze oude maar gezellige stad heeft veel culturele hoogtepunten en het is erg leuk om hier een paar dagen te verblijven aan het begin of einde van je camperreis door Ierland. Het centrum van Dublin is gemakkelijk te bereiken vanuit de luchthaven via een rechtstreekse busverbinding met de Airlink Express. In Dublin wonen bijna een half miljoen mensen, maar desondanks is het centrum klein en goed met de benenwagen te verkennen. Mocht je wat minder tijd hebben, of grotere afstanden willen overbruggen, huur dan zeker voor een dag een fiets of maak gebruik van de Hop on Hop off bus! Dublin staat bekend om zijn gezellige pubs, maar ook om zijn prachtige musea en Middeleeuwse kathedralen. 

BIERTJE?

Waar in de wereld kun je nou beter een biertje of een whisky drinken dan in een originele Ierse pub in het prachtige Dublin? Veel pubs zijn zogenaamde Singing Pubs wat wil zeggen dat er vanaf een uur of 21:30 live muziek wordt gemaakt. Wat voor soort muziek dit is, kan erg uiteenlopen van Trad (volksmuziek) tot country, rock, jazz of pop. De gezelligheid van de pubs is maar moeilijk te evenaren, vandaar dat je de ‘Irish Pubs’ ook overal ter wereld kunt vinden. Je kunt in Dublin het beste uitgaan in de wijk Tempel Bar aan de zuidkant van de stad. 

De bieren die veelal worden geserveerd in Ierland zijn Stout (waaronder Guinness), Lager (pils) of lichtere Ale of Bitter. Als je van Stout bier houdt is het heel erg leuk om naar de Guiness Storehouse te gaan, de oude Guinnessfabriek. Je kunt hier een tapcertificaat halen, meer leren over het brouwproces of bezoek het restaurant waar ze veel gerechten hebben die zijn geïnspireerd op het donkere biertje. Als je meer van de whisky bent, kun je het beste de Jameson Distillery bezoeken. Je kunt hier diverse tours boeken met bijvoorbeeld een whisky proeverij of je kunt je eigen blended whisky creëren.

TRINITY LIBRARY

Als je een liefhebber bent van literatuur of architectuur, kun je je hartje ophalen bij de grootste bibliotheek ter wereld; die van het Trinity College. In deze prachtige bieb zijn in totaal meer dan 3 miljoen(!) boeken opgeslagen. Het mooiste deel van deze bieb is de Long Room, die je vast ook wel eens op een foto voorbij hebt zien komen. Deze zaal is tot de nok toe gevuld met in totaal de 200.000 oudste boeken die in bezit zijn van deze bibliotheek. De oude boeken zijn vrijwel allemaal handgemaakt en worden bewaakt door marmeren beelden van s ’werelds grootste schrijvers zoals Aristoteles en Plato. Het kroonjuweel van de bieb is het Book of Kells, welke dateert uit ca 800 N.C. De Trinity library ligt aan de rand van het centrum en je kunt vooraf al je toegangskaartje kopen via de website. Dat scheelt tijd ter plaatse en is voordeliger. 

DUBLIN CASTLE

Een van de gebouwen met de meest interessante bouwstijl in Dublin is het Dublin Castle. Het eerste deel van dit kasteel werd gebouwd in de 13e eeuw en door de eeuwen heen zijn er meerdere verbouwingen geweest. Hierdoor is het nu een ratjetoe aan verschillende bouwstijlen. Dit maakt het kasteel uniek. Een bezoek kun je het beste met een georganiseerde rondleiding doen, omdat je dan in delen van het kasteel komt, waar je zelf niet naar toe kunt. Een bijzonder gedeelte is de crypte, waar je nog overblijfselen van het oude Viking Burcht kunt zien die er eerst stond.

Andere prachtige oude bouwwerken zijn de General Post Office welke met zijn reusachtige pilaren de straat domineert, de grootste kerk van de stad St Patrick’s Cathedral of de kathedraal Christ Church ofwel The Cathedral of the Holy Trinity, waar de aardsbisschop van Ierland gezeteld is.

PHOENIX PARK

Phoenix Park en omgeving zijn super leuk om te bezoeken en bieden je even een rustige escape in de drukke stad. Het park is nog groter dan het hele centrum van Dublin en daarom is het aan te raden om het te bezoeken per fiets. Er zijn diverse mogelijkheden om aan de rand van het park fietsen te huren. Je hebt in het park een officieel visitor centre, diverse sportclubs zoals de golf- en cricketclub en er zijn prachtige dingen te zien, zoals het huis van de Amerikaanse ambassadeur, Papal Cross en Glen Pond. Wist je dat er zelfs veel herten te zien zijn? Het park is ook een aanrader voor als je met kinderen reist. Naast het Phoenix Park ligt namelijk de dierentuin van Dublin; Dublin Zoo. Dit is de oudste dierentuin ter wereld en heeft ontzettend veel te bieden. In het park heb je bij de Victorian People’s Flower Gardens heel veel kleurrijke bloemperken en ook daar zijn diverse picknickplaatsen en speeltuinen voor de kleintjes, aangelegd.

HOWTH

Mocht je wat langer de tijd hebben in de hoofdstad of twijfel je nog over je eerste bestemming na het ophalen van je camper in Dublin? Dan raden we je aan om eens een kijkje te gaan nemen op het nabij gelegen schiereiland. Howth is een charmant vissersdorpje wat op dit schiereilandje ligt en het is gemakkelijk te bereiken met de DART trein en de bus. Howth heeft ontzettend veel te bieden. Zo vind je er veel restaurants die verse vis en zeevruchten serveren en kun je er prachtige wandelingen maken. Aanraders zijn de ‘Bog of Frogs Trail’, de ‘Black Linn Loop’ of de ‘Cliff Path Loop’ vanuit waar je ook nog eens dolfijnen of walvissen in zee kunt spotten. Als je er wat activiteiten wil gaan ondernemen, kun je een E-bike tour boeken, diverse wandelingen met een gids of naar het National Transport Museum gaan.

ST PATRICKS DAY

Deze bekende feestdag voor de nationale heiligman wordt jaarlijks gevierd op 17 maart. Overal in het land zijn festivals, parades en concerten, maar in Dublin heb je een groots meerdaags festival. In Belfast wordt een carnavalsoptocht gehouden en ook in Armagh en Downpatrick wordt een mooi feestje gevierd op deze dag waarbij de alcohol rijkelijk vloeit. Als je van plan bent om deze feestdag mee te maken, bereid je er dan op voor dat álles groen is die dag. Van je pizzadeeg tot aan kleding en van water in fonteinen tot bier. Erg bijzonder om mee te maken!

Camper ophalen en rijden naar Belfast

Het levendige Belfast is de hoofdstad Noord-Ierland en behoort officieel tot Groot-Brittannië. Het mooie aan Belfast is dat het een enorme bloei doormaakt en dat komt vooral door de jonge inwoners met een vooruitstrevende blik. Meer dan de helft van de inwoners is namelijk 35 jaar of jonger! Let goed op als je deze stad en / of Noord-Ierland wil bezoeken, want er kunnen hier andere regels gelden. Het is in principe een grensovergang naar/van een ander land binnen/buiten de EU. Het is daarom altijd verstandig om na te kijken of je bepaalde reisdocumenten moet hebben of een aparte verzekering voor de camper.

DE STAD VERKENNEN

De beste manier om Belfast te ontdekken is door een tour te boeken bij Black Taxi Tour. Je rijdt dan met een enthousiaste privé chauffeur door de stad en onderweg vertelt hij je over de geschiedenis, tradities van Belfast en geeft hij interessante weetjes. Tijdens de tour kom je langs de vele muurschilderingen die Belfast rijk is en je leert heel veel over deze stad die zo ontzettend veel heeft meegemaakt. Het centrum van Belfast is niet heel groot en bezienswaardigheden liggen niet ver uit elkaar. Dit maakt de stad perfect om het met de fiets of benenwagen te verkennen. Zo ben je bijvoorbeeld vanuit de Botanische tuinen en het Ulster Museum in slechts een kwartiertje fietsen bij het beroemde Titanic Museum en je komt onderweg nog veel meer tegen!

BELFAST CITY HALL & St ANNE’S CATHEDRAL 

Het stadhuis van Belfast is zeker een bezoek waard vanwege zijn bijzondere architectuur. De bouw van het stadhuis is afgerond in 1906 en is echt typisch Brits. Na een bezoekje aan de City Hall, kun je even lekker shoppen bij het nabije Donegall Place, hét shopgebied in Belast waarbij sommige winkelgevels in dezelfde stijl zijn gebouwd als de City Hall. Op vrijdag-, zaterdag- en zondagochtend heb je op de St George’s Market ontzettend veel kraampjes waar je van alles kunt kopen en de lokale cultuur goed in je op kunt nemen. Ze verkopen verschillende dingen van etenswaren en antiek tot handgemaakte souvenirs, maar men komt hier vooral de spectaculaire lokale gerechten en snacks die worden verkocht.

 

Hier vlakbij staat de prachtige St Anne’s Cathedral, een kathedraal welke in het begin van de 19 eeuw is gebouwd. Het loont zeker om even binnen een kijkje te nemen. Op de kathedraal zul je een hele lange naald zien staan, de zogenoemde ‘Spire of Hope’. Samen met de Spire of Hope in Dublin, staan deze symbool voor de hoop op vrede, welke in Ierland schaars is geweest in het verleden.

TITANIC MUSEUM

Iedereen kent het verhaal van de Titanic en heeft ongetwijfeld de film gezien over het verhaal van deze wereldberoemde boot. De Titanic vertrok voor zijn eerste (en laatste) reis vanuit Belfast en het schip met haar verhaal heeft daarom een speciaal plaatsje in het hart van de stad. Er is een museum over het schip gevestigd in een heel bijzonder gebouw aan de over van de Lagan rivier. Het gebouw ziet er uit als de boeg van de Titanic en is 6 verdiepingen hoog, net als het schip. Meerdere delen van het schip zijn hier nagebouwd, zoals kajuiten en lounges en de beroemde grote trap en er zijn een onderwater bioscoop en veel interactieve tentoonstellingen. Je kunt ook het Thompson Dry Dock bekijken waar het schip gebouwd is. Dan pas zul je merken hoe immens groot dit schip geweest is! We raden je aan om vooraf tickets te reserveren. 

ODYSSEY

Aan de oever van de rivier Lagan zijn inmiddels een hoop moderne gebouwen geplaatst en deze wijk heeft daarom ook weer een hele andere uitstraling dan het oude centrum. Als je hier bent, breng dan vooral een bezoek aan Odyssey waar een heleboel activiteiten te ondernemen zijn. Zo is er een bowlingbaan te vinden, het stadion van het ijshockey team Belfast Giants, een concertzaal, bioscoop en veel restaurantjes en bars. Voor kinderen is het super leuk om naar het W5 centrum te gaan (whowhatwherewhenwhy). Het is een wetenschappelijk centrum waarbij kinderen spelenderwijs heel veel dingen kunnen ontdekken en kunnen klimmen en klauteren in de ‘Spacebase’.

CRUMLIN ROAD GAOL

Ben je al bij Alcatraz geweest in San Francisco en wil je de spanning van het bezoeken van een gevangenis nóg eens beleven of wil je een vergelijkbare ervaring mee maken maar dan dichter bij huis? Dan is het zeker aan te raden om een self-guided tour te doen in de bekendste gevangenis van Ierland; het Crumlin Road Goal. Hier hebben meer dan 25.000 gevangenen gezeten in een periode van 150 jaar. Neem een kijkje in het dagelijks leven van een gevangene en bezoek de cellen en andere kamers.  Ze zeggen dat deze gevangenis een van de spookachtigste plekken is van Belfast. Vandaar dat je er ook voor kunt kiezen om een paranormale tour te doen, maar er zijn ook leuke kindvriendelijke rondleidingen!

 

Campingsuggestie Belfast:

  • Dundonald Touring Caravan Park
Afstand: 170 km

Antrim Coast - Ballintoy

De prachtige en ruige kust van Noord-Ierland is een echte hartendief. Er zijn prachtige kustlijnen met steile kliffen en basaltzuilen, diepgroene en uitgestrekte weilanden en veel culturele bezienswaardigheden, zoals ruïnes en de oudste distilleerderij ter wereld! Het gebied is erg bekend geworden sinds het heeft gediend als filmlocatie van de serie Game of Thrones. De échte fans kunnen zelfs een hele Game of Thrones route door Noord-Ierland volgen! Het fijne van dit gebied is dat alles op korte afstand van elkaar ligt en je dus optimaal van de omgeving kunt genieten. Genoeg redenen dus om hier even lekker een paar dagen te vertoeven. 

DUNLUCE CASTLE

De ruïnes van Dunluce Castle behoorde in de 17e eeuw tot de MacDonnells familie. Een rijke familie waardoor het kasteel vol stond met Perzische tapijten, zijde stoffen en zilver. De burcht is rond 1640 hals over kop verlaten door de echtgenote van Randal MacDonnell toen een deel van de keuken met bedienden en al in zee stortte. Vanuit de voormalige keukenvleugel heb je een fantastisch uitzicht over de witte krijtrotsen en het zandstrand van Portrush. Er is nu niet veel meer over van de burcht, maar met dit verhaal erachter en het prachtige uitzicht op de oceaan, heeft deze Ruïne wel iets heel speciaals. 

OLD BUSHMILLS DISTILLERY

De whisky liefhebber kan zijn hartje ook in Noord-Ierland ophalen. Een bezoek aan Old Bushmills Distillery is er zeker een voor op de bucketlist. Deze whiskydistilleerderij is de oudste ter wereld en is gebouwd in 1608. Bij deze distilleerderij is het mogelijk om een rondleiding te ondernemen door de werkende fabriek waarbij je enorm veel leert over de oude technieken van het maken van Whisky. Whiskyproeverijen zijn hier ook mogelijk en super gezellig.

GIANT’S CAUSEWAY

Op 10 minuten rijden van de Old Bushmills Distillery, vind je de Giant’s Causeway, een oogverblindend mooi landschap met meer dan 40.000 basaltzuilen. De oceaan botst hier ruig tegen de rotsen aan de kust en je kunt hier meerdere wandelingen maken, zoals ‘Gian’s Boot’ en ‘Organ’. Vooral de zonsondergangen bij de baai aan de oostkant zijn hier prachtig. Het is een gebied met een bijzondere geschiedenis. De Ierse reus Finn MacCool legde een pad aan naar Schotland, zodat zijn aardsrivaal, de reus Benandonner hem kon bereiken. Benandonner schreeuwde namelijk vanuit Schotland dat hij korte metten zou maken met Finn, maar Benandonner kon niet zwemmen. Uiteindelijk is het pad verwoest door de reus en bleef de Giant’s Causeway er van over. Natuurlijk is er ook nog een of ander legende dat het gebied zou zijn ontstaan uit meerdere vulkaanuitbarstingen, maar hé, wie gelooft dat nou?

CARRICK-A-REDE

De Carrick-a-Rede touwbrug is ligt op slechts 20 minuten rijden van de Giant’s Causeway. Deze touwbrug bungelt zo’n 30 meter boven de Atlantische oceaan en werd voor bijna 4 eeuwen lang gebruikt door vissers. Ze stonden vroeger op de brug te vissen naar de zalmen die onder ze door zwommen naar de zee. Je hebt bij en op de brug een prachtig uitzicht op de blauwe zee in de baai en op de ruige kustlijnen met zijn steile kliffen. De brug is niet in de winter te bezoeken en wordt rond november weggehaald en rond maart weer opgehangen.

BALLINTOY

De haven Ballintoy is voor de Game of Thrones fans een must visit. Waan je hier even bij de haven van de Iron Islands en ontdek het kleine vissersdorpje. Het is een paradijs voor fotografen, want ook bij slecht weer is de vormgeving van de haven prachtig om te zien. Er zijn veel wilde dieren in deze omgeving, waaronder veel vogelsoorten en dolfijnen. Maak vanuit het dorpje een prachtige wandeling langs de ruige kustlijn en verbaas je over de schoonheid van Noord-Ierland!

DARK HEDGES

We rijden verder in het gebied en komen dan bij een van de meest bekende wegen ter wereld; de Dark Hedges. Deze weg, ook wel Bregagh Road genoemd, is prachtig overkoepeld door 200 jaar oude Beukenbomen en ligt op slechts 15 minuten afstand van Ballintoy. De bomen zijn lang geleden gepland door de Stuart familie om indruk te maken op bezoekers en dat doen ze honderden jaren later nog steeds. De weg komt uit bij Gracehill House, het huis van de familie Stuart. Ook deze locatie is gebruikt in de Game of Thrones series als de bekende Kingsroad. Tip; ga zo vroeg mogelijk op de dag hier heen. Het is een drukke bezienswaardigheid en je maakt de mooiste foto’s van de weg als er nog niemand is.

 

Campingsuggestie Ballintoy:

  • Craig House Campsite
Afstand: 60 km

Letterkenny

Letterkenny is gelegen in het noordwesten van Ierland, in het graafschap Donegal. De Ieren beweren zelf dat in dit graafschap de Ierse cultuur het meest bewaard is gebleven. De slogan van het graafschap is dan ook ‘’Up here it’s different”. In het graafschap, zo groot als Noord-Brabant, wonen slechts ca. 160.000 mensen. De Ierse taal, Gaelic, wordt door veel inwoners nog als eerste taal gesproken. Hierdoor zie je in sommige gebieden nog alleen bewegwijzeringsborden in Gaelic en niet in twee talen, zoals in de rest van Ierland. Zorg voor een goede kaart of voor een GPS in je camper, zodat je niet verdwaald.

 

Letterkenny wordt ook wel Cathedral Town genoemd. Je zou verwachten dat er heel veel kathedralen zijn, maar de stad heeft zijn naam gekregen door 1 kathedraal. De Cathedral of St. Eunan en St. Columbus, oftewel de Grand Cathedral. Wandel na je bezoek aan de kathedraal nog even door Main Street, de hoofdstaat van het stadje. In de stad ontdek je ook het rijke Keltische verleden.

GLENVEAGH NATIONAL PARK

Op nog geen 15 kilometer afstand van Letterkenny vind je Ierlands tweede grootste nationale park. Een geweldig natuurpark met meer dan 16.000 hectare heidevelden, bossen, heuvels en het bijzondere Lough Veagh meer. In het park vind je ook nog een kasteel, Glenveagh Castle. Je kunt een tour maken door het kasteel en de nabij gelegen tuinen bezoeken. Wel moet je je hiervoor aanmelden in het visitor centre. Je kunt niet met de camper zelf naar het kasteel rijden. Hoe kom je dan wel bij het kasteel? Vanaf het visitor centre rijdt een shuttlebus naar het kasteel. Voor een uniek uitzicht op het kasteel en het meer neem je de View Point trail. Een 1,5 km lange wandeling en deze start achter het kasteel.

 

Vergeet ook niet om tijdens je bezoek aan het park uit te kijken naar de gouden arenden of de edelherten die je overal in het park tegenkomt.

WILD ATLANTIC WAY

Een sensationele kustroute langs hoge kliffen, prachtige baaien, parels van stranden en langs gezellige dorpen, dat is de Wild Atlantic Way. De totale lengte van deze route is 2500 km en strekt zich uit vanaf het zuiden tot het ruige noorden. Deze route loopt deels door het graafschap Donegal. Vanaf Letterkenny kan je een deel van deze route rijden. Bezoek bijvoorbeeld de wereldberoemde Fanad Head vuurtoren op ongeveer 50 minuten vanaf Letterkenny of de prachtige strandbaai Ballymastocker Beach. 

 

Campingsuggestie Letterkenny:

  • Caseys Caravan and Camping Park Donegal
Afstand: 70 km

Kincasslagh

Kinncasslagh is een kleine gemeenschap in het noordwesten van Ierland. Het is een typisch oud Iers dorp waar het lijkt alsof de tijd heeft stilgestaan. In de regio wordt als eerste taal Gaelic gesproken en is Engels de tweede taal. Hierdoor zie je in de regio vaak alleen bewegwijzeringsborden in Gaelic. Neem daarom een goede wegenkaart of GPS mee. Het landschap is ruig en de uitzichten zijn wijds.

 

Perfecte ingrediënten voor een camperreis! Ontdek het unieke graafschap Donegal en laat je verassen. 

MOUNT ERRIGAL & DUNLEWY CHURCH

Op een korte stand van Kinncasslagh ligt Mount Errigal. De berg zie je al in de weide omgeving opdoemen aan de horizon. Het is de hoogste berg in Donegal met 751 meter hoogte. Bijzonder aan deze berg is dat elke zijde van de berg een ander vorm lijkt te hebben. Je kunt de berg beklimmen via een nauw en steil pad (start bij parkeerplaats langs de R251, vanaf Letterkenny). De wandeling is 6 km lang en duurt gemiddeld 3 tot 4 uur. In dit open landschap moet je altijd rekening houden met windvlagen, zeker als het hard waait.

 

Aan de voet van de berg ligt nog een bezienswaardigheid die je zeker niet mag overslaan, Poisoned Glen. Vergis je niet in de naam! Er wordt gezegd dat er een vertaalfout gemaakt is bij het vertalen van het Iers naar het Engels. De naam had eigenlijk Hemelse Glen moeten zijn. 

 

Het is een van de mooiste valleien in Donegal met veel grasheiden, glinsterende meren en bergen op de achtergrond. In het hart van de vallei staat de oude ruïne, de Dunlewy kerk. De kerk ligt heel idyllisch aan de voet van Mount Errigal en door deze ligging kan je werkelijk unieke foto’s maken. 

CRUIT ISLAND

Cruit Island is een klein eiland voor de Ierse kust nabij Kinncasslagh. Per camper bereik je het eiland per brug. Het is een ideale bestemming voor rustzoekers. Op het eiland wonen namelijk minder dan 100 mensen. Er zijn geen winkels of pubs, daarvoor kun je terecht in Kinncasslagh. Er is wel een golfclub. Waarom dan wel het eiland bezoeken? Het antwoord is simpel, voor de wonderlijke kustlijn en stranden! Hoewel het eiland klein is (5 km bij 2 km ongeveer) zijn er maar liefst 13 stranden! 

 

Campingsuggestie Kinncasslagh:

  • Camping Sleepy Hollow
Afstand: 60 km

Westport

Westport is een van de mooiste stadjes in Ierland, gelegen aan de Clew Baai. Je kunt naar hartenlust slenteren door de prachtige straten met Gregoriaanse huizen. Stel je voor hoe dit stadje er in de 18e eeuw uit gezien moet hebben. Toch is Westport niet altijd zo mooi en lieflijk geweest. De stad heeft een roemrijk piraten verleden met een van de meest beroemde piraten uit de Ierse geschiedenis, piratenkoningin Grace O’Malley. Neem duik in het verleden van Grace en ontdek hoe zij dit gebied jaren lang geregeerd heeft. Je kunt zelfs nog rondkijken in haar kerkers!

NATUUR

Direct buiten de stadsgrenzen wacht de natuur op je. Bezoek de ruige kustlijn met stranden en baaien van Clew Bay of maak een boottocht naar Clare Island waar Grace O’Malley geboren is. In de regio kun je een tal van watersporten beoefenen, zoals stand up paddling, snorkelen, zee kajakken of surfen. 

Wil je liever geen natte voeten krijgen? Stap dan in de voetsporen van St. Patrick. Op ongeveer 8 km vanaf Westport ligt de berg die al 1000 jaar een belangrijke pelgrimsplaats is. Croagh Patrick is 765 meter hoog en vele bezoekers klimmen graag naar de kleine kapel op de top, zoals St. Patrick in de 5e eeuw ook gedaan heeft. Op een heldere dag heb je een prachtig uitzicht over de omgeving en zie je in de verte zelfs de oceaan. 

GREAT WESTERN GREENWAY & ACHILLL ISLAND 

Vanaf Westport loopt een 42 km lang fiets en wandelpad langs de kust naar Achill Island. De Great Western Greenway is een route zonder verkeer die je in een keer of in delen kunt doen. Je kunt de route wandelen of fietsen. Fietsen huur je in Westport. De uitzichten die je zult gaan zien op dit pad zijn Great! 
De tocht brengt je naar Achill Island. Dit eiland is het grootste eiland van Ierland en is verbonden met een brug aan het vasteland. Op het eiland kan je zeker een dag doorbrengen en verborgen pareltjes ontdekken. Als je liever niet wilt fietsen naar het eiland, dan kan je er ook met de camper naar toe rijden. Sla zeker de volgende dingen niet over!

DESERTED VILLAGE

In dit verlaten dorp zie je de ruïnes van cottages uit de hongersnood tijd. Vele inwoners zijn halverwege de 19e eeuw geëmigreerd naar de VS/Canada of Australië. Sindsdien zijn ze niet meer bewoond geweest. 

KEEM BEACH

Een prachtig, wit strand waar niet veel mensen komen. Dat klinkt te goed om waar te zijn toch? Je vindt het nog op Achill Island. Kijk uit over de azuurblauwe zee en sta even stil bij de schoonheid van deze omgeving. Wil je een duik wagen? Dat kan zeker, maar vergis je niet in de temperatuur!

ATLANTIC DRIVE

Een route over het eiland die je meer laat zien van deze mooie omgeving. Rij langs oude forten, stranden en heuvels. Werkelijk een unieke en prachtige route om zelf met je camper te ontdekken. Een deel van het eiland is Gaeltacht, oftewel hier wordt alleen Gaelic gesproken. De verkeersborden zijn dan ook alleen in het Gaelic in dit deel van het eiland.

WILD ATLANTIC WAY

Een sensationele kustroute door het ruige landschap van Ierland. Rij langs hoge kliffen, prachtige baaien, parels van stranden en langs gezellige dorpen. De totale lengte van de Wild Atlantic Way is 2500 km en strekt zich uit vanaf het zuiden tot het ruige noorden. Westport is een van de plaatsen die ligt aan de Wild Atlantic Way. 

 

Campingsuggestie Westport:

  • Carrowkeel Camping and Caravan Park
Afstand: 235 km

Clifden

Clifden is een klein stadje in het Westen van Ierland en ligt in de provincie (County) Galway. De tijd heeft stilgestaan in Clifden en dat is niet alleen te zien aan de oude gebouwen, maar dat is ook te horen aan de taal. In Clifden is het ‘Gaelic’ nog de hoofdtaal en dat is er bijzonder om te horen. De kust is bij in deze omgeving erg speciaal en divers en bestaat uit honderden kleine eilandjes, meertjes en inhammen. Het is een prachtige georganiseerde chaos die je het beste kunt bekijken door de Sky Road te rijden.

CONNEMARA NATIONAL PARK

Via de Sky Road rijd je niet alleen langs de kust, maar kom je ook door het groene Connemara National park. Dit prachtige groene park met zijn uitgestrekte landschappen en bergen is een van de mooiste van Ierland. De Twelve Bens is letterlijk een van de toplocaties; een bergketen met 12 bergtoppen die verschillen in hoogte tussen de 516 en 729 meter. Er zijn diverse wandelingen te maken in het park, waaronder de Diamond Hill Trails. Er zijn op diverse data georganiseerde wandelingen met een thema, zoals bijvoorbeeld finding flora & fauna of view archaeology through new eyes in the park.

KYLEMORE ABBEY

Op slechts 20 minuten rijden vanuit het dorpje Clifden, aan de rand van Connemara National Park, vind je Kylemore Abbey. Een prachtig wit klooster en voormalig landhuis dat in een oude Ierse stijl rond 1870 is gebouwd. Het klooster ligt tussen een meer en de voet van een beboste heuvel, waardoor het werkelijk een prachtig plaatje oplevert. Het klooster zelf is zeker een bezoek waard en op het terrein vind je ook nog andere bezienswaardigheden, zoals de Neo-Gothic Church en een kleurrijke Victoriaanse tuin (bereikbaar met de shuttlebus). Je kunt vooraf tickets boeken om een kijkje te nemen in gerestaureerde kamers van het klooster en er zijn rondleidingen in de Victoriaanse tuinen. Niet alle kamers zijn toegankelijk, omdat Kylemore Abbey nog steeds wordt bewoond door nonnen. Zo nu en dan hebben ze in de Neo-Gothic Church een evenement waar je ook aan kunt sluiten. En uiteraard zijn er ook meer dan genoeg wandelpaden door het landschap en langs het meer.

DOG’S BAY

Ten zuiden van Clifden ligt een prachtig wit zandstrand met helder blauw water. De baai is hoefvormig en wordt omgeven door een groen heuvellandschap. Deze plek biedt allerlei mogelijkheden voor watersporten of gewoonweg even voor een lekkere relaxdag. Aan de andere kant van de duinen vind je een soortgelijk strand waar je je ook even op een bijna tropisch eiland kunt wanen; Gurteen Bay.

 

Campingsuggestie Clifden:

  • Clifden Camping and Caravan Park
Afstand: 70 km

Galway

Naast Clifden is er in County Galway nog een leuke plek; de gelijknamige stad Galway. Als je de Sky Road route gaat rijden, zul je dit stadje ook doorkruisen. Galway is een levendige stad waar je veel studenten, musici en kunstenaars zult zien. Het is ook een sfeervolle stad waar zowel het hedendaagse Engels als het oud Gallisch wordt gesproken. Om de sfeer optimaal te beleven, raden wij je aan om naar de Long Walk te gaan waar je aan zee een rijtje met prachtig gekleurde huizen kunt zien staan. Een andere mooie plek in de stad is de haven bij Claddagh waar kleine bootjes rustig liggen te dobberen. Galway heeft de reputatie van de meest ‘Ierse’ stad van het land. Verse zeevruchten zijn hier in overvloed te krijgen en eind september hebben ze zelfs een heus oesterfestival! Ben je er juist in het voorjaar, dan kun je in mei bij de Salmon Weir Bridge de zalmen over de stuw zien springen.

 

Net uit het centrum van de stad ligt Salthill waar je ook weer even lekker kunt relaxen op een prachtig zandstrand. In Salthill heb je een leuk aquarium waar vooral de kleine reizigers zich uitstekend kunnen vermaken. Vanuit Galway zijn er nog meerdere prachtige gebieden te zien, waaronder bijvoorbeeld de Araneilanden of Clonmacnoise.

ARAN ISLANDS

De Araneilanden is een groep van drie eilanden en deze liggen voor de kust van County Galway. Ze zijn met de veerboot vanuit verschillende plaatsen te bereiken; Rossaveel of Doolin. Je kunt er fietsen huren om de sensationele landschappen te ontdekken en de eeuwenoude traditionele bezienswaardigheden te gaan bekijken. Je kunt er voor kiezen om één eiland te bezoeken, maar het is ook mogelijk om ze alle drie te bezoeken. 

 

Het kleinste eiland Inis Oírr ligt het dichtst bij de kust en ondanks dat het maar 4 km lang is, heeft het veel om te ontdekken. Zo heb je een wit zacht zandstrand, ruige kusten met witte kalkstenen, de oude ruïnes van O’Brien en Loch Mór waar je een oude verroeste romp van een vergaan schip dat is aangespoeld in 1960. Heb je nog tijd over, dan is het zeker aan te raden om naar de vuurtoren op het zuidelijkste puntje te gaan. Je kunt de vuurtoren niet van binnen bekijken, maar je hebt vanuit hier een prachtig uitzicht over de kliffen van Moher, die de kustlijn van het vaste land vormen. Je kunt dit eiland het beste met de fiets verkennen.

 

Het middelste eiland, Inis Meáin, is het minst ontwikkelde eiland van de drie. Dat heeft tot gevolg dat er niet veel faciliteiten zijn, maar toch is het een aanrader voor de reiziger die graag drukke plekken vermijdt. Je kunt hier namelijk in alle rust genieten van de weiden die omringd zijn met stenen muurtjes en de prachtige grijze kliffen. Je waant je hier soms even alleen op de wereld en dat is een mooi contrast met de drukte van de Ierse pubs.

 

Inis Mór is het laatste eiland van de Araneilanden en ligt het verste weg van het vaste land. Het landschap is hier weer heel anders dan op de andere twee eilanden. De landschappen zijn hier heel erg uitgestrekt met enorm hoge kliffen aan de kustlijn. Vooral Cill Mhuirbhigh is een bezoekje waard, omdat je hier ook een beschut zandstrand aantreft. De vormgeving van de kust heeft er voor gezorgd dat er veel wilde dieren zijn gesetteld. Zo zijn er veel zeehondenkolonies, wilde zwanen, eenden en  zeldzame vogels te zien. Een aantal hoogtepunten van het eiland zijn de oude vesting Dún Aonghasa en Black Fort en de ruïnes van de Na Seacht dTeampaill of wel de Zeven Kerken. Op het eiland zijn ook fietsen te huren of je kunt een bus tour boeken. 

CLONMACNOISE

Op een uurtje rijden van Galway ligt Clonmacnoise. Deze ruïnes behoorden ooit tot het machtige klooster van Clonmacnoise. De rijkdom in het klooster trok vroeger vele Noormannen en Vikingen in drakenschepen naar zich toe. De ruïnes liggen naast de rivier Shannon waardoor hier veel wilde dieren en grote vogelkolonies te vinden zijn. Voor een lesje geschiedenis over het klooster kun je terecht in het bezoekerscentrum. Het hoogtepunt van Clonmacnoise is het mooiste Keltische kruis van Ierland; die voor de koning Flann Sinna. Het kruis is gemaakt in het begin van de 10e eeuw en er staan prachtige tafrelen op afgebeeld. Andere bezienswaardigheden rondom Clonmacnoise zijn de O’Rourketoren en de Temple Finghin. Op de weg tussen Galway en Clonmacnoise kom je ook nog de Thuroe stone tegen. Dit is een prachtig gedecoreerde steen uit de tijd van ca 100 V.C.

 

Campingsuggestie Galway:

  • O'hallorans Caravan and Camping Park
Afstand: 80 km

Doolin (Kliffen van Moher)

Doolin is een klein dorpje in County Clare waar in de zomer duizenden toeristen op af komen. Dat is niet voor niets, want rondom dit dorp zijn een aantal van Ierlands meest bezochte natuurwonderen. Denk hierbij aan de Cliffs of Moher, de Araneilanden of National Park The Burren. 

ARANEILANDEN

De Araneilanden is een groep van drie eilanden en deze liggen voor de kust van County Galway. Ze zijn met de veerboot vanuit verschillende plaatsen te bereiken; Rossaveel of Doolin. Je kunt er fietsen huren om de sensationele landschappen te ontdekken en de eeuwenoude traditionele bezienswaardigheden te gaan bekijken. Je kunt er voor kiezen om één eiland te bezoeken, maar het is ook mogelijk om ze alle drie te bezoeken. Hier lees je meer over de Araneilanden.

CLIFFS OF MOHER

Aan de westkust van Ierland duikt het landschap verticaal zo’n 200 meter naar beneden de Atlantische oceaan in. Dit resulteert in misschien wel de meest bekende bezienswaardigheid van Ierland; de kliffen van Moher. De kalkstenen kliffen strekken zich uit over 8 km lengte en stralen een zekere macht uit. Er zijn verschillende manieren om de kliffen te ontdekken. Er zijn diverse uitkijkpunten, je kunt wandelingen langs de kust maken en je kunt een boottocht langs de kliffen maken. Vooral de zonsondergangen zijn hier prachtig.

THE BURREN

De uitgestrekte vlakten van Burren National Park hebben wel iets weg van een maanlandschap. De vlakten bestaan voornamelijk uit gespleten rotsen waardoor er bijzondere dieren en planten te vinden zijn. Geen wonder dat de Burren een vertaling is van de Gallische naam ‘Bhoireann’, wat stenige plaats betekent. Het Nationale Park is het mooist in mei en juni wanneer de wilde bloemen in bloei staan en kleurrijk uitsteken boven het de stenen grond. Als je bij Burren National park bent, is het aan te raden om naar het Poulnabrone Dolmen monument te gaan. Dit is een mysterieus graf wat is opgezet rond 3000 jaar V.C. Hier waren van ruim 20 mensen de beenderen bijgezet. In het park zijn meer dan 40 heilige putten waarvan men zegt dat het water wat daaruit wordt opgehaald helende werkingen zou hebben. 

AILLWEE CAVES

Bij The Burren National Park vind je ook de Aillwee Caves. Dit is een bijzonder grottenstelsel dat door de eeuwen heen vorm heeft gekregen door ondergrondse rivieren. Je kunt hier een begeleide tour doen door de grotten of een valkeniersshow bijwonen.

LEAMANEH CASTLE

Er zouden veel oude ruïnes in Ierland zijn waar het spookt, maar een van deze meest bekende ‘haunted castles’ is toch wel die van Leamaneh. De geschiedenis achter deze stenen muren is fascinerend, want zo zeggen ze, Red Mary heeft hier geleefd. Red Mary was een gevreesd personage in de geschiedenis van Ierland en gebuikte geweld tegen diegene die het haar niet genoeg naar de zin maakte.

 

Campingsuggestie Dooling:

  • Nagels Camping and Caravan Park
Afstand: 75 km

Killarney

Killarney een van de meeste bekende plaatsen in Ierland en is gelegen in het westen van het land. Een kleurrijk en levendig stadje dat bij vele toeristen geliefd is. Killarney is voor vele bezoekers het startpunt om de beroemde Ring of Kerry te gaan rijden. Rondom het stadje vindt je verschillende bezienswaardigheden waaronder, Killarney National Park, Ross Castle en Lough Leane. Het beste bezoek je deze bezienswaardigheden met een van de vele traditionele Jaunting Cars (koetsjes) of huur een fiets! 

KILLARNEY NATIONAL PARK

Het park grenst aan het stadje Killarney en is het eerste nationale park van Ierland. De natuur in dit park is, zoals overal in Ierland, prachtig. Het park bestaat uit meren, bossen, valleien en bergen. In het park vind je ook vervallen abdijen en kastelen, waaronder het beroemde Muckrock House. Dit is eigenlijk een landhuis en in 1861 is Koningin Victoria hier verbleven tijdens een bezoek aan Ierland. Je kunt een rondleiding boeken door het landhuis en reis terug naar de Victoriaanse tijd. De omliggende tuinen zijn zeker ook een bezoek waard.

Wil je liever de natuur opzoeken? Klim dan naar de top van de Torc Waterval die op zijn mooist is na een regenbui! Via een wandeling van ongeveer 6 km kan je de top bereiken (Torc Waterfall Walk). 
De meeste geliefde meren in het park zijn Lough Leane, Muckross Lake en Upper Lake. Op de meren kan je een boottocht maken of kajakken. Blijf je liever op het droge? Maak dan een mooie wandeling langs de oevers of neem de fiets om de meren te ontdekken. Het park heeft tientallen trails van makkelijk tot moeilijk. Breng een bezoek aan het Killarney Visitor Centre voor meer informatie en advies.

 

Je verplaatst je binnen het park het beste per shuttlebus, per jaunting car of per fiets. Een jaunting Car is een traditioneel koetsje en er zijn een aantal populaire routes die je kunt rijden, zoals The Demense to Ross Castle & Kenmare Estate, Muckross Abbey & Muckross House en Muckross House & Torc Waterfall. Als je wel zelf gaat rijden, hou er rekening mee dat er ook ander verkeer op de weg is. Het park heeft daarom de shuttle bussen ingezet om de drukte te spreiden. Met name in het hoogseizoen is het aan te raden om niet zelf met je camper in het park te rijden. De wegen in het park zijn smal. 

ROSS CASTLE EN LOUGH LEANE

Een van de meest iconische kastelen van Ierland is Ross Castle. Het kasteel is gelegen in het Killarney National Park, aan de oevers van het meer Lough Leane. Alleen al door deze ligging is het een bezoek waard. Ross Castle is gebouwd in de 15e eeuw door de heer van de O’Donoghue Ross clan. Volgens de lokale legende slaapt de heer nog diep op de bodem van Lough Leane. Elke zeven jaar op 1 mei stijgt hij op vanuit het meer en rijdt met een wit paard rond het meer. Als je het spot, dan heb je voor de rest van je leven geluk. Kijk dus uit naar Lord O’Donoghue! Het kasteel is te bezoeken van Maart tot November (betaalde entree).

 

Campingsuggestie Killarney:

  • Fossa Caravan and Camping Park
Afstand: 200 km

Kinsale

Vandaag rijd je door richting de ‘Gourmet Capital’ van Ierland: Kinsale. Het is een klein culinair dorpje aan de zuidkust van Ierland. Schuif aan bij een van de vele restaurantjes in Kinsale en proef de verse vis en schaaldieren. 

 

Bezoek de idyllische gekleurde haven van Kinsale en maak een foto bij een van de vele felgekleurde huisjes in het centrum. Slenter door de smalle straatjes en loop langs de pittoreske winkeltjes. Schuif in de avond aan bij een van de traditionele Ierse bars en proef het gene waar Ierland bekend om staat: Whisky. 

CHARLES FORT

Vanuit Kinsale kan je via de Scilly Walk richting Fort Charles lopen. Dit historische monument is gelegen aan de zuidkust van Ierland met een panoramisch uitzicht over de haven van Kinsale. Charles Fort is een indrukwekkend fort waar de geschiedenis goed bewaard is gebleven. Je kan hier makkelijk een paar uur rondstruinen door de barakken en ruïnes van het machtige fort. Door de verschillende exposities en filmpjes die in het fort getoond worden krijg je een goed beeld van de geschiedenis. Doordat Charles Fort zich hoog boven de haven van Kinsale bevind heb je hier een prachtig panoramisch uitzicht. Het uitzichtpunt in het fort is een leuke plek om een vakantiefoto te maken. In het fort worden dagelijks rondleidingen gegeven, hierin word je geïnformeerd over de gebeurtenissen die hebben plaatsgevonden op deze locatie. 

 

Campingsuggestie Kinsale:

  • Garrettstown House Holiday Park
Afstand: 90 km

Glenmalure (Wicklow Mountains)

Wicklow Mountains National Park is een sprookjesachtig gebied en de unieke flora en fauna maakt dit park tot het populairste in Ierland. Geen wonder dat Wicklow Mountains een van de hoogtepunten van je camperreis door Ierland gaat zijn! De valleien van de Wicklow Mountans zijn in de zomer bedekt met gele, rode en paarse bloemen en samen met de beboste heuvels en kabbelende beekjes is dit een hele rustgevende plek.  

 

De Wicklow Mountains (op zijn Iers: Sléibthe Chill Mhantáin) die in het nationaal park liggen, vormen een bergketen in het zuidoosten van Ierland. De bergketen loopt naar het zuiden vanuit County Dublin, via County Wicklow, naar County Wexford. Dat het park zo in het filmdecor van een sprookjesfilm kan worden gebruikt, bewijst de  Powerscourt Waterfall eveneens. Deze prachtige waterval valt bijna dramatisch en in een schuine hoek van de berg af en waaiert uit over de rotsen. 

 

In het dorp Glendalough staan de overblijfselen van het klooster van Glendalough, welke in de 6e eeuw is gebouwd. De ruïnes staan na zo’n lange tijd bijna verborgen in de natuur en met een prachtig uitzicht over het dal, is dit zeker een must see. Je kunt het klooster op eigen gelegenheid bezoeken, maar ook met een tour vanuit het dorp. Vanuit Glendalough kun je een wandeling maken bij de upper- en lower lakes in het Nationale Park. Deze bergmeren zijn prachtig blauw en zijn lang geleden uitgesleten in de ijstijd. Om de vallei te ontdekken, raden we je diverse wandelingen aan, zoals (een stukje van) de Wicklow Way of de Sugar Loaf Trail.  Het park heeft ook veel te bieden voor de actieve reizigers en je kunt er bijvoorbeeld raften, klimmen en vissen.

 

Het bezoeken van Wicklow Mountains per camper is gemakkelijk. Het park ligt op slechts 40 minuten rijden van Dublin en de entree van het park is gratis. Wel dien je te betalen voor het parkeren van de camper. In het oosten van de vallei heb je een visitor centre en dit is een perfect startpunt voor het ontdekken van de vallei.

 

Campingsuggestie Glenmalure Wicklow Mountains:

  • Aurora Campsite
Afstand: 270 km

Camper inleveren en hotelovernachting in Dublin

Vandaag rijd je richting Dublin. Hier heb je nog de tijd om de stad verder te ontdekken. In de namiddag lever je de camper in bij het verhuurstation. De laatste nacht ga je doorbrengen in een hotel. De volgende dag is het tijd om terug te vliegen naar Nederland met een koffer vol nieuwe herinneringen. 
Afstand: 60 km

VERTREKDAGEN & PRIJZEN

Wil je van bovenstaande reisdata, campertypes of reisduur afwijken, vraag dan vrijblijvend een offerte aan voor je specifieke reiswensen.
Offerte aanvragen